土曜日, 7月 2, 2022
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ひとりテントが集まる冬キャンプ盛況【人と仕事の回顧録’21】1

コロナ禍の2021年を駆け抜けた人と仕事にスポットを当てて振り返る歳末シリーズ。22年の展望は見えているだろうか。

田園プラン 根本裕輔さん つくば市

キャンプもテントもバーベキューも、俳句の世界では夏の季語だ。けれど今シーズン、「夏の間、暑くって勢いのなかったテントキャンプが秋から盛り返して、冬キャンプの申し込みは引きも切らずの状態になった」とつくば市吉瀬で「フォンテーヌの森」キャンプ場を運営する根本裕輔さん(38)はうれしい悲鳴をあげる。

きょう日、コロナ禍で密を避けた屋外のレジャーとして、キャンプがちょっとしたブームになっている。「父親がキャンプ場を始めた90年代、オートキャンプに代表されるアウトドアブームがあったのだけど、今回は様相が大分変わってきている」という。

90年代はファミリー客がメーンだったとすると、今回はソロキャンプが目立って増えている。「たとえば3人でやって来てキャンプサイトを1区画申し込む。そこに一人用のテントを3つ張って焚き火を囲み、飲食しておしゃべりをして、夜になるとそれぞれのテントに引っ込む」スタイルだ。1泊して近くの観光地などに出かける様子もみられない。

フォンテーヌの森でいえば、数年前まで土浦の花火大会の見物客が泊まりに来た10月初旬の土曜日を最後に、ほぼシーズンオフに入っていた。ところがコロナ禍以降、働き方も自由度を増しているから、週末にこだわることなく、平日に集まれるようになった。夏場にぎわった那須(栃木)や軽井沢(長野)が冷え込む今の時期、房総(千葉)や茨城県南のキャンプ場に客足が向かう形になっている。

1つの焚き火を囲むキャンパー。それぞれの車にそれぞれのテント持参で昼過ぎにチェックイン

来年はキャンプ場開設30周年

「おかげで空前の売り上げですよ」と根本さん。創業者の先代の後を継ぎ、田園プラン社の社長に昨年就いた。キャンプ場運営事業にはほぼ10年間、携わってきた。売り上げの推移をたどる経年変化の棒グラフを見せてもらったが、2021年の売り上げは7000万円に迫っている。「一昨年初めて6000万円を超えて喜んだのだけど、昨年は新型コロナの影響でさすがに減った。それが一年で盛り返し、過去最高を更新した」

内訳を見てもテントキャンプの伸びが目立っている。「バーベキューも一定のシェアはあるけど、小人数の集まりが主。企業や団体の利用はすっかり止まっている。来年以降に期待したい」という。

この勢いがこの先続く保証はない。「集計をグラフ化するようになって以降、いつもガクッて落ち込む心配が頭をよぎるようになった」と新機軸を考慮中。バカンスとリモートワークをこなす滞在空間「ワーケーション」として利用してもらえないか、など模索している。

「お正月についても問い合わせは多く、予約を受け付ければお客さんには来てもらえるのは確実だろうけど、ごめんなさい」。暮れは27日まで営業、正月は5日までの休業を決めた。フル回転した頭と体を休ませる。来年はキャンプ場開設30周年になる。(相澤冬樹)

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