水曜日, 11月 30, 2022
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ジョンの代わり《短いおはなし》7

【ノベル・伊東葎花】

大好きだったジョンが死んだのは、寒い冬の夜だった。

僕はまだ9歳で、妹は7歳だった。

その夜は、何となく別れの予感がしたのだろう。

僕たち家族は、深夜を過ぎても誰も眠ろうとしなかった。

いつもだったら「早く寝なさい」という母も、眠い目をこする妹を抱きしめていた。

父はウイスキーを飲みながら、覚悟を決めたように何度か息を吐いた。

そしてジョンは、眠るように静かに逝った。

硬くなったジョンの感触は、今でも僕の胸に残っている。

その話をしたら、彼女は泣いてくれた。

「いい家族なのね」と言ってくれた。

「ジョンは、何歳だったの?」

「たぶん、15歳くらいじゃないかな。僕が生まれたときはすでに家にいたんだ。僕と妹が背中に乗っても、ちっとも嫌がらない優しい奴だったよ」

「素敵な思い出ね。でも、15歳なら長生きした方よ」

「そうかな。もっと生きてほしかったよ」

「きっとジョンは幸せだったわね。いいご家族に看取(みと)られて」

「うん。そうだといいね」

「あなたがもうペットを飼いたくないという気持ちは、よくわかったわ」

「でもね」と、彼女は分厚いカバンから、パンフレットを取り出した。

「こちらの商品をご覧ください。最新のペットロボット『愛犬3号』です。毛並みも吠(ほ)え方も肉球も、愛らしい目も、本物の犬とまったく変わりません。その上エサはいらないし、排泄(はいせつ)はしないし、なによりきちんとメンテナンスをすれば、一生あなたの傍らにいますよ。いかがですか? お試しもできますよ」

いろんな種類のロボット犬が、パンフレットの中から僕を見ている。

「どうです? 今なら本革の首輪をプレゼントしますよ」

「いや、でも」

「ジョンそっくりに造るオプションもありますよ。お写真があれば簡単です。ちょっとお値段は高くなりますけどね。まあ、あまりこだわらないのであれば、こちらのゴールデンレトリバーV36型がお勧めです」

やり手のセールスレディは、よどみなく早口で話す。

セールストークのお手本みたいだ。

彼女は、もはや僕とジョンの想い出に興味はない。

頭の中は、一件でも多くの契約を取ることで一杯だ。

僕は丁重にお断りして帰ってもらった。

彼女は、「泣いて損した」と言わんばかりに、僕をにらんで帰って行った。

ちょっと美人だったけど、ペットの押し売りなんてごめんだよ。

そもそもジョンが犬だなんて、僕はひとことも言っていない。

大好きだった亀のジョンは、たった15年で死んでしまった。

一万年生きると信じていたのにさ。(作家)

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