水曜日, 8月 10, 2022
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子どもの幽霊が出るらしい《短いおはなし》5

【ノベル・伊東葎花】

タクシーの運転手をしていると「幽霊を見たことがありますか」などと訊かれることがある。答えは「ノー」だ。私には、霊感というものが全くない。

だから、客待ちの合間に誰かが怪談話を始めても、その輪に入ることはない。

「子どもの霊が出るらしい」

背中越しに聞こえてきた。またかと思いながら缶コーヒーを飲み干した。

夜、坂の手前で子どもが手をあげていて、うっかり乗せたら大変なことになるらしい。

修学旅行の怪談話みたいなひそひそ声で、内容はよくわからなかった。

「おお怖い。深夜に子どもは乗せるな、ということだな」

誰かが身震いしながらそう言って、怪談話はお開きになった。

下り電車が到着して、それぞれのタクシーがロータリーに向かう。

さあ、仕事だ。怪談話を気にする暇などない。

その夜、客を降ろして帰る途中、ライトが人影をとらえた。

ガードレールの切れ目で、手をあげている子どもがいた。

時刻は11時を少し回ったころだ。

てっきり親がいっしょだと思って車を止めた。

ドアを開けると、子どもはひとりで乗ってきた。

「さくら坂霊園までお願いします」

子どもが言った。霊園? この深夜に? 

こんな時間に子どもがひとり。どう考えてもおかしい。

そこが、昼間の話に出てきた坂の手前だと気付いたときには遅かった。

昼間の話に出てきた子どもの幽霊だろうか。ちゃんと話を聞けばよかった。

「深夜に子どもは乗せるな」という言葉だけが、耳の奥で渦を巻いた。

しかしもう乗せてしまったものは仕方がない。私は車を発進させた。

後部座席は静まり返っている。バックミラーには何も映らない。

怖くて振り返ることは出来ない。

考えるな。前だけを見て運転しろ。

自分に言い聞かせて、ハンドルを握った。

初めて幽霊を乗せた、それだけのことだ。

霊園に着くと、きっと子どもは消えている。

そして後部座席が濡れている。そんなベタな話、今や誰も怖がらない。

大丈夫。怖くない。怖くない。

対向車もない寂しい林道を走り抜け、車は霊園に着いた。

クーラーがあるのに汗だくだ。車を止めて、恐る恐る振り向いた。

子どもはいた。つぶらな瞳で私をじっと見ている。

「いくらですか?」

はっきりした声だ。なんだ、普通の人間の子どもじゃないか。

何を怖がっていたんだ。

そうだ。この先に住宅が数軒ある。きっとそこの子どもだ。

塾か習い事で遅くなって、タクシーで帰るように親に言われたのだ。

バックミラーに映らなかったのだって、この子が小さいからだ。

まったく何を怖がっていたんだろう。

霊感がない私に、幽霊が見えるはずがないだろう。

ほっと肩を下ろしてにこやかに答えた。

「970円です」

子どもは、誰もいない助手席に向かって話しかけた。

「970円だって。お母さん」

(作家)

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